2012年12月30日

2012年旅行記まとめ 〜2,3月アリゾナ州〜

ユタ州で3つの国立公園を再訪した後は、更に南下をしてアリゾナ州に入りました。
途中、Grand Canyonの近くを通ったけど、一年前、日本に本帰国する直前に行ったから今回はスキップ。

日が暮れてから、一年前も泊まった、Flagstaffという町に着きました。
Route 66上にある、大学町。
でも、この町でやったことと言えば、この旅で4件目になるブルワリーで、地ビールを飲み比べたことくらい。
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・・・こういうの、この旅で何回かやりました。
訪問先にブルワリーがあったら、絶対逃しません!

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次の日の朝はまたすぐに車を出発させて、1時間ちょっと南下しました。
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こんな山道を下って行くと、近づいて来たのは、パワースポットとして日本でも有名な、あのSedonaの町です。ネイティブアメリカンの聖地だそうです。

Vortexと言う、磁気を発すると言われる赤い岩山がたくさん見えてきた!
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なんか、確かに神秘的。町はこんな赤土の岩山たちに囲まれています。

不思議な力が本当に出ているのかどうか、私もとにかく感じてるフリをしてみました。
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壮大な眺めと、青い空。不思議な力は感じないけど、とにかく気持ちいい!
周りの人たちも、岩の上に寝転がったり、歩き回ったり、思い思いに風景を楽しんでいるようでした。

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これはBell Rock。

セドナの町自体は、観光地・お金持ちの保養地、という雰囲気。
やっぱりリラックスしに来る人が多いのか、スパなんかがたくさんありました。

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セドナで気持ちのいい空気をいっぱい吸い込んだ後は、更に南下。
次はPhoenixの町を目指しました。
目的は、Austinでの大事な友達の一人、Cに会うこと!!!
ほんの一年ちょっと前まで、テキサスで大学院生としての苦労を共にしていたこの友達は、今はArizona State Universityで教えています。
それに加え、他にもAustin時代の友人たち、KとJもSanta Fe(隣のニューメキシコ州)から来ることになり、この夜は大きなReunionの夜となりました。

久しぶりの再会に盛り上がりまくった私たち。
またもやブルワリーで地ビールを飲みましたとも。
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(実は、この一年前に訪問したときもここに行ったのでした。)

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アリゾナで、テキサス時代の友達との楽しい再会の一晩を過ごした次の次の日。
相方と別れて私はテキサス、オースティンへ飛びました。
帰国して以来一年ぶりのオースティン。
友達との再会もしまくって、カフェで勉強したり、ハッピーアワー行ったり、買い物行ったり、お茶したり、友達の家でビール飲みながら映画観たり。
住んでたときと同じ日常でいっぱいの、一週間でした。
オースティンは相変わらず天気が良くって、あったかくって、音楽がいっぱいで、楽しそうな人たちに溢れていました。

そんなわけで、もうオースティンに住んでいない事実が不思議で不思議で堪らなくなるような、そんな一週間を過ごし、私は今回の里帰りの旅を終えたのです。
(そして、学会のため、3ヶ月も経たないうちにまたオースティンに戻ってくることになります・・・)


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2012年旅行記まとめ 〜2,3月アメリカ:ユタ州〜

2012年2月後半から3月前半まで、本帰国してから1年ぶりにアメリカに「里帰り」。
テキサスがもちろんメインの目的地だけれど、その前にユタとアリゾナに寄って、子供時代の思い出を追いかけるロードトリップをしてきた。

日本を出発し、まずはユタ州、ソルトレイクシティに降り立つ。
もう25年ほど前に、家族と2年弱住んでた町。
7年ほど前に、両親と祖母と旅行で再訪して以来の訪問。
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テンプル、変わってない。

この日は着いたのも夕方だったし、お約束、ブルワリーで地ビールを色々と堪能して終わり。

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次の日。南へドライブ開始。いよいよロードトリップ本番。
まずは最初の目的地、Arches National Parkを目指しました。
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こんな風に、ただひたすら、だだっ広い荒野に伸びる道も、25年前当時から変わらず!

そして、Archesに到着!
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Landscape Arch
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見渡す限り、色んな形した赤い岩が広がる。
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そしてそして。
今回一番見たかったアーチ。
子供の頃の思い出として、このアーチだけははっきりと覚えていた。
そういえば、妹がアーチのだいぶ上の方までよじ登っていたっけ・・・。
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思わずよじのぼって、そこから観た景色がこれ。
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地球って広い・・・。

そのうちに日が暮れて、空が信じられないくらい色んな色の夕日になった。
圧倒されて、日が完全に沈むまで、ずっと空を見ていた。
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そして。
次の目的地まで夜道を数時間、車を飛ばし、この日は終わり。
朝に備えて、ぐっすり眠りました。
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朝。
Bryce Canyon。一番好きだった国立公園。
昨日のArchesとは一転して雪景色!
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こんな雪道をひたすらハイキング。
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Hoodoosといわれる、こんなタワーのような岩が連なる。
何千年もかけて、自然とこんな形が出来ていった。
とてつもない長さの時間のと自然の壮大な力を感じずにはいられない。

最寄の町はこんな小さな、古きよき西部の独特な雰囲気漂う場所。
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アメリカは、地域によって雰囲気が全然違うのが魅力。こんな田舎町だから尚更。

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そして、次の日。
また全然性格の違う三つ目の国立公園。
またもや25年ぶりの訪問の・・・
Zion National Park!
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とにかく巨大な岩が山のように連なって聳え立っているZion。
すごい道をハイキングして登った。
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どんどん景色が高くなって・・・
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こんなチェーンを使って登るような険しい急な道を登り登りするうちに更に景色は高くなって・・・
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柵も何も無い岩を更に登ろうとしたとき、さすがに雪が凍っていて足場が危険すぎたので(本当に年に数人が滑落してしまうほどの危険な岩道・・・)、引き返しました。
それでも、相当上まで、数時間のハイキングを堪能して、この日もへとへと・・・。

次の日は、車で更に山道を登ってから、またハイキング。
ごほうびには、こんな景色が!
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こんな子たちにも会えた。
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その後、堪能しまくったZionを後にした私たちは、ただひたすら、砂漠と荒野の中の道を進んで、アリゾナ州へと更に南下をしていったのでした。
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(つづく)
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